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Pepenan porque no hay de otra

  • Monsetrrat García
  • en Local

Con la expresión de fuerza en el rostro, que contrasta con la figura de cuerpo cansado que realiza movimientos lentos y torpes a pesar de la exigencia, Conchita y su esposo, Domingo Bautista Barrón, recorren las calles de San Juan del Río en busca de aquello que los demás consideran basura, pues pepenan cartón, botellas de pet, latas de aluminio y cualquier cosa para cambiar por unas cuantas monedas para sobrevivir “porque no hay de otra”.

Hoy, primero de octubre se conmemora el Día Internacional de las Personas de Edad, fecha establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 14 de diciembre de 1990, y  este contexto que Conchita y Domingo hablan sobre ser mayores de 60 años y todavía ganarse el pan con el sudor de la frente.

Una gorra, camisa de manga larga y un paliacate en el cuello, es atuendo que porta Domingo, el cual permite evadir los rayos del sol, platica que desde hace dos años y medio se dedica a recolectar desechos reciclables, es una labor que no buscó, pero por su edad, que es de 68 años, y por una lesión que sufrió en la mano derecha, se vio orillado a pepenar si quería seguir comiendo, tanto él como su esposa.

“Me amolé mi mano, andaba de machetero, cargando y descargando carros”, dijo, mientras permanecía de pie en avenida Juárez frente a la carretilla roja que le ayuda a trasladar todo el material que reúne, carretilla que aún debe, pues después que le robaron la primera que tenía, un “muchacho” le vendió ésta en pagos.

Al preguntarle si se vio en la necesidad de trabajar recolectando cartón y Pet no duda en responder “Sí, es que qué hago en la casa, no tenía ni para comer”, y explica que procreó cinco hijos, pero todos tienen compromisos qué atender.

La pepena es un trabajo complicado, ya que junta alrededor de dos toneladas cada medio año, cantidad por la que obtiene de tres mil 500 a cinco mil pesos.

“Está bien barato, como tardo rete harto para juntarlo, no lo vendo porque me dan bien poquito, me dan 15 ó 20 pesos por lo que llevaba, ahora lo junto y lo vendo como a los siete meses o medio año, me junto como una tonelada y media o dos”.

Recorre casi toda la avenida Benito Juárez y parte del primer cuadro de la cuidad en busca de negocios que le entregan cartón o botellas de Pet, debido a que producen altas cantidades de estos materiales que consideran desechos, por lo que es común verlo esperando por horas en el exterior de estos sitios: “Aquí me echo todo el día luego, el lunes me eché todo el día y el martes no salió nada”.

CONCHITA acompaña a Domingo en la pepena.

CONCHITA acompaña a Domingo en la pepena.

Sabe de muchos adultos mayores que están en esta misma situación, lo cual entiende, porque ya no es fácil conseguir trabajo, pero también hay jóvenes, por lo que consideró que tienen otras oportunidades y deberían hacer otra cosa.

“No somos uno, ni dos, anda mucha gente. Muchos pueden trabajar, yo no sé por qué lo harán, ya es ambición que han agarrado, no lo sé, y hay muchos que nos pueden, pero hay muchos muchachos jóvenes”.

Unos metros adelante lo espera su esposa, quien también se da a la tarea de buscar cartón y botellas de Pet, Conchita tiene más tiempo haciendo este trabajo, refiere que como 10 años.

“No nos dan trabajo y para no estar en la casa, pues se viene uno a juntar, a ver qué pepena uno, ya sea un bote o una botella y se va juntando para sacar (…) Ya no sabe uno no qué hacer, hay que buscarle”.

Así, acompañándose, durante horas llevan cabo la tarea de recolección, labor que consideran es una forma honrada de ganarse la vida, aunque con mucho esfuerzo y poca remuneración.

De acuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI), emitidas a propósito del Día Internacional de las Personas de Edad, durante el primer trimestre de 2017, la tasa de participación económica de la población de 60 y más años es de 34 por ciento, mientras que la población no económicamente activa representa 66 por ciento y de éste, el 54 por ciento se dedican a los quehaceres del hogar.

Entre otros datos que comparte el INEGI, es que hay una gran cantidad de población que llega a la vejez trabajando o buscando trabajo, en la población económicamente activa predominan adultos mayores varones y disminuye conforme avanza su edad.

Dos aspectos que se distinguen de la población ocupada que tiene 60 y más años, que comprenden 4.8 millones de personas en el país, es que prácticamente la mitad labora por cuenta propia, es decir, el 49 por ciento y aunque la proporción no es tan grande, existe población que no percibe remuneración alguna por su trabajo y se trata del 4.4 por ciento.

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